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12 dicembre 2017

Spettacoli

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23.11.2017

Un intruso nel sistema solare che può spostare la Terra

ROMA

Potrebbe essere fatto di una materia oscura molto particolare l’intruso del Sistema Solare scoperto nell’ottobre scorso.

Una materia molto densa, al punto che il suo passaggio fra l’orbita di Mercurio e quella della Terra potrebbe deviare di una decina di metri l’orbita di Mercurio e, in modo impercettibile quella della Terra.

L’ipotesi, pubblicata sul sito arXiv, arriva da un’istituzione scientifica che gode di ottima fama, come l’università californiana di Stanford.

Molto cauta la reazione del mondo scientifico, che guarda comunque con interesse alla possibilità di verificare l’ipotesi. Oumuamua, come è stato chiamato l’intruso, «è generalmente considerato un oggetto simile a un asteroide roccioso arrivato da un altro sistema planetario della Via Lattea», osservano i ricercatori, guidati da David Cyncynates.

«Noi riteniamo che Oumuamua potrebbe invece essere un “pezzo” di materia oscura», estremamente denso.

Se così fosse, hanno aggiunto, il suo passaggio potrebbe causare variazioni misurabili nelle orbite di Mercurio, della Terra e della Luna.

Se le cose stessero proprio così Oumuamua potrebbe essere pesantissimo, «100 volte meno pesante della Terra», ha rilevato Fabrizio Fiore, direttore dell’osservatorio di Roma dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf).

«Un oggetto del genere - ha aggiunto - potrebbe produrre un apprezzabile cambiamento, nell’orbita di Mercurio, ossia circa di 10 metri e che quindi potrebbe essere rilevato».

L’orbita della Terra e a quella della Luna «sarebbero invece deviate di pochissimo: non ce ne accorgeremmo, ma potremmo misurare la differenza».

Secondo Fiore si tratta di una «ipotesi tirata», di una evenienza estrema, ma il bello è che per invalidarla o meno «basterà misurare con precisione l’orbita di Mercurio per sapere se si è spostata».

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